Prévenir la cataracte : est-ce possible ?

par | 24 août 2023

Cette actualité appartient aux catégories suivantes : Chirurgie de la cataracte

Apparaissant le plus souvent après 60 ans, la cataracte est une pathologie courante mais potentiellement invalidante, qui entraîne une baisse de la vision. Quels sont les symptômes de la cataracte ? Comment peut-on la prévenir et la traiter ?

 

QU’EST-CE QU’UNE CATARACTE ?


La cataracte est une pathologie ophtalmologique qui correspond à l’opacification du cristallin. Elle se développe généralement avec l’âge, mais peut aussi être secondaire à un traumatisme ou une maladie (diabète, inflammation de l’œil, rétinite pigmentaire).

Situé dans le globe oculaire derrière l’iris et la pupille, le cristallin est une structure en forme de lentille convexe, dont la fonction est de faire converger les rayons lumineux sur la rétine afin de former une image. Il se compose d’eau et de protéines, ces dernières pouvant être altérées par le vieillissement, ou des facteurs externes comme le tabagisme, la prise de cortisone ou l’exposition répétée au soleil. Cette altération entraîne une opacification partielle ou totale du cristallin, responsable d’une diminution de la vision.

Fréquente après 60 ans, la cataracte touche généralement les deux yeux. Certaines formes de cataracte sont congénitales, diagnostiquées dès la naissance.

 

QUELS SONT LES PREMIERS SYMPTÔMES D’UNE CATARACTE ?


La cataracte se manifeste par des symptômes qui se développent très progressivement, sur plusieurs années dans la plupart des cas. Le principal symptôme est une baisse de la vision aussi bien de loin que de près.

Cette baisse de vision se manifeste de plusieurs manières: en général, le champ de vision est comme troublé ou voilé. Certaines personnes se plaignent également de points ou de tâches dans leur champ de vision. La perception des contrastes et des reliefs est altérée, ainsi que la capacité à distinguer certaines couleurs.

Enfin, les patients atteints de cataracte développent une forte sensibilité à la lumière (photophobie) qui provoque des phénomènes d’éblouissement.

Au début de la pathologie, lorsque la cause n’est pas traumatique, les symptômes sont très légers voire imperceptibles. La plupart des patients consultent à un stade plus avancé, lorsque la baisse de vision est nettement perceptible et interfère avec les activités quotidiennes.

 

EST-CE POSSIBLE DE PRÉVENIR LE DÉCLENCHEMENT D’UNE CATARACTE ?


Aucune intervention ne permet d’éliminer totalement le risque de cataracte. En revanche, il est tout à fait possible de surveiller et réduire certains facteurs de risque, notamment :

  • En portant des lunettes de soleil adaptées, dotées d’une protection anti-UV et d’une protection contre la luminosité
  • En arrêtant de fumer: en effet le tabagisme est un facteur de risque important, qui peut également aggraver la cataracte
  • En prévenant le diabète grâce à un régime alimentaire sain et équilibré
  • En évitant autant que possible les activités pouvant causer un traumatisme oculaire.

Enfin, les femmes enceintes peuvent prévenir la cataracte congénitale de l’enfant en évitant les infections comme la toxoplasmose et la rubéole.

 

QUE FAIRE EN CAS DE SUSPICION D’UNE CATARACTE ?


Pour diagnostiquer la cataracte à un stade précoce, il est fortement recommandé de faire contrôler ses yeux régulièrement chez un ophtalmologue, dès l’âge de 40 ans et même en l’absence de symptômes. En effet, seul un examen détaillé permet de poser un diagnostic médical. En dehors de ces contrôles réguliers (tous les 1 à 2 ans), il est important de consulter votre ophtalmologue dès que vous remarquez une baisse de vision ou une gêne dans votre champ de vision.

A ce jour, le seul traitement possible de la cataracte est chirurgical. Il s’agit d’une intervention de chirurgie de la cataracte, qui consiste à remplacer le cristallin par une lentille synthétique transparente. Avec plusieurs dizaines de millions d’interventions réalisées dans le monde chaque année, cette intervention est très courante en ophtalmologie, et donne d’excellents résultats.

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